「力仕事まで職人にさせると赤字になる」OAフロア施工30年のベテランの知恵

OAフロアの隆盛を見届けてきた専門施工会社

世にOAフロアが出てきた頃に施工業務を始め、30年以上専門的にその仕事を請けてきた有限会社キッス。近年は同業の施工会社が減っていき、その煽りを受けてキッス社含む少数の業者が全国の現場を駆け回っている状況だ。

それでもここ数年はOAフロア施工で培った技術を展開して、ホテルなど華やかな施設の中庭や屋上庭園の施工にも携わるようになった。

なぜ、全国の現場を駆け回りながら、プラスアルファの仕事までこなすことができるのだろうか。ライバル会社が倒産する中、どうやってその苦境を乗り越えてきたのか。

そこには長年OAフロア施工や幾つかのビジネスに携わってきた代表の桑原良幸さんの経験と知恵があった。

学費稼ぎで始めた仕事がOAフロア工事業へ

桑原良幸(くわはら・よしゆき) / 有限会社キッス / 内装床仕上工事(材工)
桑原良幸(くわはら・よしゆき) / 有限会社キッス / 内装床仕上工事(材工)

全国を飛び回るOAフロア工事会社を営む桑原さんが、大阪で事業を立ち上げたのは約40年前。18歳のとき、父親との喧嘩がきっかけで大学の学費を工面する必要に駆られたからだった。

「最初はテキスタイル、インテリアの店を出したんです。生地の輸入・販売をしていました。OAフロアなんてなかった時代です。それこそ商店街の一角にあったような布団店、畳店と同じような形からのスタートでした。なぜだか、アルバイトっていう発想がなかったんです(笑)」。

インテリアを扱う中で発生する設置工事が、桑原さんの施工業務との最初の接点。しかし、それは仕事の一部に過ぎず、主軸は輸入・貿易関連の仕事だった。

ところが、あるメーカー企業に務めていた後輩からの勧めで、OAフロア工事も扱うようになる。当時、猫も杓子もOAフロアと言わんばかりに様々なメーカーがOAフロア商品を開発していた。

OAフロア施工の技術は、メーカー専属の職人から教えてもらって学んだという。

「あくまで下地材なので、いわゆる職人技っていうほどの熟練の技術が必要なわけではありません。本当にやる気があるなら、誰でも身につけられますよ」。

全国対応を可能とするキッスのOAフロア施工

キッスが全国対応で施工が可能な理由を語る桑原さん

紆余曲折を経て始めた桑原さんのOAフロア施工は、現在全国各地から依頼を請ける状況になっている。それもほとんど営業活動を行わず、集客はインターネット広告の出稿のみで、拠点も大阪だけだというのに。

「長引く不況のために多くのOAフロア専門業者は倒産を余儀なくされ、数がとても少ないんです。ウチの場合、貿易とか他にも事業をやっているから続けてこれただけ。大きな現場へ行くと、顔を合わせる職人がほぼ一緒です。決まったOAフロア業者が全国を駆け回っています」。

キッスが全国対応できているのは、独自の現場の回し方に秘密がある。その方法なら大きな現場でも、OAフロア工事は職人が1人か2人でこと足りると言う。

「職人が施工するのは、技術が必要な部分だけです。高さを調整して、綺麗に納めることが職人の仕事。力仕事とか、職人じゃなくてもできる作業を職人にやらせると赤字になりますよ。経営視点で見ると、そのほうが利益は出やすいんです」。

詳しい手法については企業秘密とのことなので、気になる人は仕事を依頼するときや交流会などで顔を合わせたときに、桑原さんへ質問をぶつけてみるといい。

また、桑原さんは現場が効率的に進むように、建設業全般に共通のあるトリックを使う。

「現場の人数が多くなればなるほど、必ず何名か女性を入れるんです。男は良いかっこをしたがるからなのか、みんな頑張ってくれるんですよね。はっきり違いがあります」。

OAフロア施工を応用して“誇れる仕事”も請けている

新たに取り組んでいる仕事について語る桑原さん

キッスでは、数年前からOAフロア施工を応用し、新たな工事も始めるようになった。ホテルやマンションのロビーの中にある庭園などで、水が流れていくようにする排水に関わる工事だ。

「下防水をして足を立てて、その上に石板を並べていくんです。その上に作られた庭園は雨ざらしになっても、水はその石板の隙間から落ちて、下の排水を流れていくようにすることができます。これ、職人がやることはほぼOAフロア施工と同じです」。

これまでに美術館や病院、屋上庭園などの現場で施工を行ってきた。

結局、同業他社と横並びになるOAフロア施工だけを担うよりも「どこどこの美術館をやりました」と自分たちで誇れる仕事は、新鮮さがあり、良い刺激になっているそうだ。

長年携わった建設業への憂慮

「現場に出ている方が無駄な時間を過ごすよりもよっぽど楽しい」と語る桑原さんも還暦を控え、長年続けてきたOAフロア施工からあと数年で引退するという。工事業は息子さんに引き継ぐそうだ。

「僕は、お酒は付き合いますけど、タバコも吸わないし、ギャンブルというギャンブルもしてこなかった。その分辞めるときはスパッと辞めて、世界中を旅行しに行けたらいいですね。いや、生き方はギャンブルでしたけど(笑)。

これからはAIが普及してくるし、5Gの時代になります。外国人労働者もどんどん入ってきていて、職人の将来は心配です。

人手不足に関しては、業界を取り巻く環境よる部分もあると思いますが、今いる業界内の人間もその一因になっていると思うので、そこは変わっていってほしいです」。

[企業情報]

社名/有限会社キッス

https://sustina.me/company/661279

本社所在地/大阪府箕面市白島3-6-3-203 大阪営業事務所

対応可能職種/内装床仕上工事(材工)

対応可能エリア/全国

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